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Les enfants peuvent-ils avoir la migraine ?

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

Les enfants peuvent-ils avoir la migraine ?

Les personnes de tous âges souffrent de migraines, et les symptômes chez les enfants sont similaires à ceux des adultes. Ils peuvent comprendre des maux de tête modérés à sévères, des nausées, des vomissements et une sensibilité à la lumière et au son.

Les mécanismes sous-jacents de la migraine chez les enfants ne sont pas clairs, mais la génétique peut jouer un rôle. En outre, environ la moitié des enfants qui souffrent de migraine cessent d'avoir des symptômes après la puberté.

Dans cet article, nous décrivons les symptômes, les causes et les traitements de la migraine chez les enfants.

Les enfants peuvent-ils souffrir de migraine ?

Environ 3 à 10 % des enfants souffrent de migraines. La prévalence augmente avec l'âge jusqu'à la puberté, lorsque la moitié environ de ces enfants ou jeunes adolescents cessent d'avoir des épisodes de migraine.

Par ailleurs, si les symptômes de la migraine commencent pendant l'adolescence, la personne est plus susceptible de continuer à en souffrir à l'âge adulte.

Avant la puberté, la migraine est tout aussi susceptible de toucher les hommes que les femmes. Après la puberté, les femmes sont plus susceptibles d'en souffrir.

Symptômes de la migraine chez les enfants

Les enfants atteints de migraine présentent de nombreux symptômes identiques à ceux des adultes. Il peut s'agir notamment des symptômes suivants :

  • un mal de tête qui dure de 2 à 72 heures
  • un mal de tête sur un côté de la tête
  • douleur modérée à forte
  • la douleur qui s'aggrave avec l'activité physique
  • la sensibilité à la lumière ou au son
  • nausées ou vomissements
  • l'aura, les perturbations sensorielles telles que les lumières clignotantes dans le champ de vision qui peuvent être le premier symptôme

Selon le Centre national de la migraine du Royaume-Uni, les enfants sont plus susceptibles que les adultes de ressentir des douleurs à plusieurs endroits ou dans toute la tête.

De plus, les épisodes chez les enfants peuvent être plus courts que chez les adultes.

Il peut être difficile de diagnostiquer la migraine chez les jeunes enfants, qui peuvent être incapables de décrire leurs symptômes. Un autre défi concerne la subjectivité de l'intensité de la douleur, les enfants et leurs parents ou les personnes qui s'occupent d'eux peuvent n'avoir que peu ou pas de points de comparaison. Pour ces raisons, les médecins diagnostiquent rarement la migraine chez les enfants de moins de 2 ans.

Enfin, il convient de noter que pour certaines personnes souffrant de migraine, un mal de tête est absent ou un symptôme mineur.

Quelles sont les causes de la migraine chez les enfants ?

Les chercheurs ne savent pas pourquoi certains enfants souffrent de migraine alors que d'autres n'en souffrent pas. Cependant, de nombreux enfants souffrant de migraine ont des membres de leur famille atteints de cette maladie, ce qui laisse supposer qu'il y a une composante génétique.

Les experts savent que certaines mutations génétiques prédisposent les enfants à certains types de migraines. Par exemple, si un enfant souffre de migraine hémiplégique, un type qui provoque une faiblesse et une paralysie temporaires, il peut présenter une mutation dans l'un des gènes suivants

  • CACNA1A
  • ATP1A2
  • SCN1A

Des recherches sur les causes d'autres types de migraines sont en cours.

Les personnes souffrant de migraines constatent souvent que certains aliments, situations ou facteurs environnementaux déclenchent des épisodes de migraine. L'identification de ces déclencheurs peut souvent aider à prévenir les épisodes.

Cependant, l'identification des facteurs déclenchants peut prendre du temps. Il convient également de noter que plusieurs facteurs déclenchants se chevauchent souvent pour contribuer au développement d'un épisode de migraine.

Il peut être utile de tenir un registre des symptômes de la migraine d'un enfant et de ses causes éventuelles. Nous donnons des idées précises sur ce qu'il faut noter dans la section "Soins à domicile" ci-dessous.

Parmi les éléments déclencheurs courants à prendre en compte, citons :

  • Changements dans les habitudes de sommeil : Un enfant peut avoir un épisode s'il dort trop ou pas assez. Il peut être utile d'établir et de maintenir un horaire de sommeil régulier.
  • Déshydratation : S'assurer qu'un enfant boit suffisamment d'eau, en particulier après une activité physique, peut aider à réduire les symptômes de la migraine.
  • Aliments et boissons : Des aliments spécifiques peuvent déclencher des symptômes, tout comme le fait de manger trop peu. Prenez note de ce qu'un enfant a mangé les jours où il présente des symptômes et vérifiez s'il y a un schéma.
  • Le stress : Le stress et la surstimulation peuvent contribuer à la migraine. Si un enfant se sent fréquemment stressé et anxieux, il peut être utile de lui offrir un espace de tranquillité où il peut se calmer. Les activités de pleine conscience pour les enfants peuvent également être utiles.
  • Déclencheurs environnementaux : Il peut s'agir des changements de temps, de la fumée secondaire et des lumières vives, y compris celles des écrans d'ordinateur ou de téléphone, par exemple.

Tous les déclencheurs de la migraine ne sont pas évitables, mais le fait de les éviter autant que possible peut réduire la fréquence des épisodes.

Traitements médicaux

Si un enfant présente des symptômes de migraine, un médecin peut recommander un dosage approprié d'un médicament en vente libre, par exemple :

  • acétaminophène (Tylenol) toutes les 4 à 6 heures
  • ibuprofène (Advil) toutes les 6-8 heures
  • naproxène (Aleve) toutes les 8-12 heures

Cependant, ces médicaments et ces dosages ne sont pas toujours adaptés aux enfants. Vérifiez auprès d'un médecin ou d'un pharmacien avant d'administrer un médicament en vente libre à un enfant.

Si un enfant souffre de migraines fréquentes ou graves, un médecin peut également lui prescrire un médicament de la famille des triptans. Ces médicaments agissent spécifiquement pour prévenir les épisodes de migraine.

La Food and Drug Administration (FDA) a approuvé l'utilisation du sumatriptan (Imitrex) et du rizatriptan (Maxalt) chez les enfants.

Si un enfant ne répond pas bien aux triptans, le médecin peut le prescrire :

  • des bêta-bloquants
  • amitriptyline (Elavil) ou nortriptyline (Pamelor)
  • les médicaments antiépileptiques

Certains enfants peuvent également réagir à l'entraînement à la relaxation ou au biofeedback.

Soins à domicile

En plus d'administrer des médicaments et d'aider à prévenir l'exposition aux déclencheurs, les soignants et les enfants peuvent utiliser d'autres stratégies pour aider à gérer les symptômes de la migraine :

  • Pendant un épisode
  • Lorsque des symptômes de migraine apparaissent, essayez :
  • déplacer l'enfant dans une pièce calme et sombre
  • appliquer des compresses froides ou chaudes sur leur tête
  • leur offrir un masque pour bloquer la lumière, s'ils sont sensibles à la lumière
  • le massage de tout muscle tendu ou douloureux
  • encourager l'enfant à dormir, si cela permet de soulager ses symptômes

Toute personne qui tient un journal des symptômes doit en prendre note :

  • l'heure et la date auxquelles les symptômes sont apparus
  • la durée et la gravité de l'épisode
  • si des traitements ou des stratégies ont aidé
  • les éventuels déclencheurs

Préparation aux épisodes de migraines

Se préparer à des épisodes de migraine peut aider à en limiter les effets. Une personne pourrait le faire :

  • Préparer un ou plusieurs kits pour la migraine, comprenant des articles tels que des médicaments, des compresses chaudes ou froides, un masque pour les yeux, de l'eau et un journal des symptômes.
  • Se renseigner sur les déclencheurs potentiels et en identifier certains.
  • Aider à identifier les signes avant-coureurs de l'apparition des symptômes.
  • Informer les écoles, les garderies et les autres personnes qui s'occupent des enfants sur les expériences de l'enfant et sur ce qu'il faut faire en cas d'épisode de migraine.

Il convient de garder à l'esprit que l'administration d'un médicament contre la douleur dès que possible peut aider à stopper la progression de l'épisode migraineux.

Soutien émotionnel

Il peut être difficile d'évaluer l'ampleur des symptômes de la migraine chez un enfant. Selon leur âge, ils peuvent ne pas comprendre leur état ou en avoir peur.

Pendant un épisode, il est important d'être rassurant et calme. Par la suite, il peut être utile d'informer l'enfant sur son état ou de demander à un médecin de le lui expliquer.

Le fait de comprendre ce qu'est la migraine et de savoir que chaque épisode finit par se terminer peut atténuer certaines craintes. Il peut également être utile que l'enfant joue un rôle proactif dans la gestion de la maladie, par exemple en tenant ou en aidant à tenir un journal des symptômes.

Quand demander de l'aide

Contactez un médecin au sujet des symptômes de la migraine d'un enfant. Il peut lui prescrire des médicaments pour réduire la gravité et la fréquence des épisodes. Il est également important qu'ils éliminent les autres causes possibles des symptômes.

Certains symptômes de la migraine ressemblent à ceux de problèmes de santé plus graves. Si un enfant souffre de migraines, il faut consulter un médecin d'urgence :

  • un mal de tête soudain et grave sans autres symptômes de migraine
  • un mal de tête avec la pire douleur qu'ils aient jamais connue
  • un mal de tête après une blessure à la tête
  • un mal de tête et l'un des éléments suivants :
  • une raideur de la nuque
  • confusion
  • une saisie
  • la perte de conscience

Si un enfant présente des symptômes de migraine en même temps que les siens, parlez-en immédiatement à un médecin :

  • des changements dans la vision, l'équilibre ou la coordination
  • vomissements excessifs
  • une douleur persistante
  • un changement récent de personnalité ou de comportement

L'un des éléments ci-dessus peut indiquer une condition sous-jacente différente.

Résumé

Chez les enfants, la migraine n'est pas rare, et les symptômes peuvent se manifester dès le plus jeune âge. La prise d'analgésiques en vente libre dès l'apparition des symptômes peut arrêter ou limiter leurs effets. Un médecin peut, à la place, prescrire des médicaments ciblés contre la migraine.

Il est important de se faire soigner pour tout symptôme de migraine. Un médecin doit être sûr de la cause, car certains symptômes ressemblent à ceux d'autres problèmes de santé.

En plus de prescrire des médicaments, le médecin peut donner des conseils sur l'identification des déclencheurs et la gestion des épisodes.

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