Demandez à un expert en migraines : Comment expliquer ma douleur ?

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

Demandez à un expert en migraines : Comment expliquer ma douleur ?

Bienvenue dans "Ask the Migraine Expert", une chronique de Deena Kuruvilla, MD, sur la gestion de la vie avec la migraine. Le Dr Kuruvilla est neurologue diplômée et directrice du Westport Headache Institute dans le comté de Fairfield, Connecticut. 

Cher expert en migraines,

Quelles sont les meilleures façons de décrire les différents types de maux de tête ?

Excellente question. Le fait de fournir des détails précis sur votre douleur et sur toutes les circonstances qui l'entourent peut conduire votre médecin à poser le bon diagnostic et à établir un plan de traitement.

La plupart des maux de tête sont diagnostiqués pendant que vous êtes assis avec votre médecin, qui vous donne vos antécédents et vous fait passer un examen physique.

Avant de nous plonger dans les détails qui pourraient être utiles à votre médecin, je commencerai par souligner l'importance d'un journal des maux de tête. Un journal des maux de tête peut vous aider à suivre vos symptômes et à découvrir des schémas.

Un calendrier papier ou une application pour smartphone, comme Migraine Buddy, peut être très utile.

Voici ce que vous devez garder à l'esprit lorsque vous suivez votre douleur et que vous l'expliquez à votre médecin :

Localiser votre migraine

Il peut être très utile de décrire la localisation de votre douleur.

Votre douleur se situe-t-elle d'un seul côté de la tête, change-t-elle de côté ou se situe-t-elle toujours des deux côtés ?

Si votre mal de tête ne se manifeste que d'un seul côté de la tête, cela peut indiquer une masse fixe, un anévrisme ou une dissection de ce côté.

Une fois ces éléments écartés, les céphalées autonomes du trijumeau, un groupe de céphalées primaires qui n'apparaissent que d'un seul côté de la tête, pourraient en être la cause.

La migraine ne se produit que d'un seul côté de la tête chez près de 20 % des personnes souffrant de céphalées.

Les céphalées autonomes trijumeaux sont traitées différemment de la migraine.

La localisation de la céphalée doit également être décrite comme se produisant dans le front, dans les tempes, à l'arrière de la tête, dans le cou ou dans le haut du dos.

Le fait d'indiquer une zone précise où la douleur se produit pourrait aider à mettre en évidence des points anatomiques spécifiques qui sont typiquement impliqués dans la migraine.

Par exemple, si vous ressentez davantage de douleur à l'arrière de la tête, votre médecin peut vous examiner pour détecter une névralgie occipitale, qui est très souvent associée à la migraine et traitée par injection d'un bloc nerveux au niveau du nerf occipital.

Si votre douleur est plus concentrée dans la nuque, des diagnostics tels qu'un mal de tête cervico-génétique, en plus de la migraine, peuvent être envisagés.

La qualité de votre migraine

L'intensité de votre mal de tête peut certainement vous aider à déterminer le type de mal de tête dont vous souffrez.

Des signaux d'alarme peuvent se déclencher dans la tête de votre médecin si vous lui décrivez le pire mal de tête de votre vie ou un mal de tête qui est apparu soudainement.

Si votre médecin entend cela, il peut vous recommander un scanner ou une IRM de votre cerveau pour s'assurer qu'il n'y a rien de dangereux qui cause vos maux de tête.

Vous pouvez également décrire votre douleur de différentes manières :

  • lancinante
  • coup de poignard
  • pression
  • brûler
  • fulgurante

Ce sont des termes courants que j'entends lorsque les gens décrivent la migraine ou d'autres céphalées primaires, telles que les céphalées en grappe, qui sont des céphalées autonomes du trijumeau.

La façon dont votre céphalée se manifeste peut également être très utile.

En plus de signaler tout mal de tête d'apparition soudaine, il est également utile de signaler si votre mal de tête s'est progressivement aggravé et si sa progression a été lente. Nous avons tendance à moins nous soucier des maux de tête qui apparaissent lentement ou qui s'aggravent avec le temps.

L'intensité de votre migraine

La plupart des journaux de maux de tête permettent de signaler votre niveau de douleur lorsque vous avez un mal de tête.

Le niveau de douleur peut être léger, modéré ou sévère sur une échelle de 1 à 10, 10 étant la pire douleur.

En plus des niveaux de douleur signalés lors de crises individuelles, il est utile pour votre médecin d'avoir une vue d'ensemble.

Si vous souffrez de maux de tête fréquents, continus ou quotidiens, il est important de signaler votre niveau de douleur de base typique, votre pire douleur pendant les exacerbations et la fréquence des exacerbations.

Ces points clés peuvent donner à votre médecin une vision plus large de votre état de santé sur une période d'un mois ou de plusieurs mois.

Fréquence et durée de votre migraine

Plutôt que d'indiquer le nombre de jours où vous avez mal à la tête par mois ou par semaine, il est plus précis d'indiquer combien de jours par semaine ou par mois vous n'avez pas de maux à la tête ou au cou.

Lorsque les personnes souffrant de migraines déclarent le nombre de jours de maux de tête, je constate qu'elles sous-estiment souvent le nombre de jours de maux de tête et ne déclarent que les jours les plus intenses.

En tant que médecin spécialiste de la migraine, je veux connaître tous les jours où vous ressentez une gêne au niveau de la tête ou du cou. Je veux également savoir si votre douleur est continue ou combien de temps dure chaque crise.

Grossesse et allaitement

De tout ce dont vous devez discuter avec votre médecin, la grossesse et l'allaitement sont les plus importants.

Si vous prévoyez de tomber enceinte, votre médecin spécialiste des migraines doit être l'un des premiers à le savoir afin qu'il puisse vous sevrer progressivement de tout médicament qui pourrait nuire au bébé, vous proposer un plan de sécurité pour la grossesse et vous offrir des conseils supplémentaires.

Les gens peuvent souffrir de migraines ou d'une aggravation de la migraine au cours du premier trimestre, il est donc important d'avoir un plan à l'avance pour vous mettre à l'aise pendant votre grossesse.

En tant que médecins, la plupart des traitements courants que nous recommandons sont jetés par la fenêtre si vous êtes enceinte ou si vous allaitez. Nous avons des options de traitement plus sûres que nous réservons à cette population.

N'oubliez pas de mentionner vos projets au début de votre visite afin que nous puissions vous faire des recommandations sûres.

Symptômes associés

Comme les maux de tête sont souvent bien plus que de la simple douleur, il est impératif de signaler tout symptôme associé que vous ressentez.

Les symptômes associés à la migraine sont les suivants :

  • sensibilité à la lumière (photophobie)
  • la sensibilité aux sons (phonophobie)
  • la sensibilité aux odeurs (osmophobie)
  • nausées
  • vomissement
  • l'aggravation des maux de tête à l'effort
  • besoin de se reposer pendant les maux de tête
  • vertiges

Les symptômes associés aux céphalées en grappe sont les suivants :

  • yeux injectés de sang
  • abaissement de la paupière
  • un gonflement du visage
  • l'agitation
  • la plénitude dans l'oreille
  • nez qui coule
  • bourdonnement dans les oreilles

Je tiens à souligner ici que certains de ces symptômes de céphalées en grappe se retrouvent également dans la migraine. Toutefois, contrairement aux céphalées en grappe, qui se manifestent d'un côté de la tête, ces symptômes affectent les personnes souffrant de migraine des deux côtés de la tête.

Signes d'urgence

Certains signes doivent être considérés comme urgents. Les signaler immédiatement à votre médecin peut l'aider à s'assurer qu'un élément dangereux n'est pas à l'origine des symptômes.

Les symptômes urgents sont les suivants :

  • des changements visuels
  • engourdissement / picotement
  • changements de discours
  • la faiblesse d'un côté ou de l'autre
  • tout autre symptôme neurologique

Ces symptômes peuvent être observés avec la migraine avec aura, mais ce diagnostic viendrait après que des choses plus dangereuses aient été écartées.

Déclencheurs

Il est utile d'identifier les déclencheurs de la migraine pour deux raisons :

  1. Si le déclencheur est évident et peut être facilement éliminé, nous pouvons avoir une solution rapide.
  2. Certains déclencheurs sont extrêmement fréquents chez les personnes souffrant de migraines et nous rassurent quant au bon diagnostic.

Parmi les déclencheurs de la migraine les plus courants, on peut citer :

  • trop ou trop peu de caféine
  • stress
  • la consommation d'alcool
  • le manque de sommeil
  • dormir trop longtemps
  • certains aliments
  • déshydratation

Menstruations et ménopause

Je veux savoir si votre mal de tête est lié à vos règles.

La migraine menstruelle est définie comme une migraine qui ne se produit que pendant les règles. Le mal de tête peut survenir 1 à 2 jours avant le premier jour de saignement ou pendant la période des règles.

Le fait de marquer votre calendrier pour vos règles peut vous aider à déterminer si vos maux de tête sont liés à vos règles. Il se peut que nous abordions les traitements différemment selon l'aspect de votre journal des maux de tête, il est donc important de marquer votre cycle menstruel.

Tout comme je m'intéresse aux menstruations et à la migraine, je suis également intéressée par les symptômes de la ménopause que vous pourriez avoir.

La migraine peut s'aggraver si vous êtes en périménopause et s'améliorer après la fin de cette période symptomatique.

Il est utile de savoir si vous présentez l'un de ces symptômes en plus des maux de tête :

  • bouffées de chaleur
  • sueurs nocturnes
  • les changements dans votre période
  • repérage
  • les changements d'humeur

En conclusion

Plus nous disposons d'informations sur la migraine, mieux nous sommes en mesure de créer un plan de traitement qui vous conviendra.

Communiquer avec votre neurologue sur vos symptômes de migraine et les circonstances entourant vos crises est une étape vraiment importante pour obtenir les soins dont vous avez besoin.

 

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