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Une étude révèle des facteurs alimentaires associés à la santé mentale

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

Une étude révèle des facteurs alimentaires associés à la santé mentale

  • Bien qu'il existe une relation bien établie entre l'alimentation et la santé physique, les associations entre l'alimentation et la santé mentale restent largement à découvrir.
  • Une équipe de chercheurs a récemment utilisé des données d'enquête pour étudier le rôle que joue l'alimentation dans la santé mentale.
  • Parmi les principales conclusions figurent les liens entre la détresse mentale et la caféine et la restauration rapide, ainsi que l'amélioration du bien-être mental qui accompagne un niveau d'exercice plus élevé.
  • Les facteurs saisonniers et la situation géographique ont également eu une incidence sur la santé mentale.

Les recherches ont montré que l'adoption d'un régime alimentaire sain, pauvre en aliments transformés, réduit le risque de maladies, notamment de maladies cardiovasculaires et de cancer.

Toutefois, il existe de plus en plus de preuves scientifiques que les facteurs alimentaires peuvent également affecter la santé mentale.

Par exemple, des études ont mis en évidence des associations entre le régime méditerranéen et un risque plus faible de dépression.

En revanche, il existe des preuves que des régimes alimentaires de moindre qualité sont liés à un risque accru de dépression. Cependant, cette association est encore sujette à débat.

Un regard neuf

Pour étudier le rôle de l'alimentation dans la santé mentale, des chercheurs de l'université de Binghamton et de l'université Stony Brook, toutes deux situées à New York, ont mené une enquête en ligne auprès de plus de 2 600 participants d'Amérique du Nord, d'Europe, du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord (MENA) et d'Asie.

L'enquête a duré 5 ans et a porté sur 1 147 jeunes femmes, 628 femmes d'âge mûr, 641 jeunes hommes et 207 hommes d'âge mûr. Pour les besoins de l'étude, les chercheurs ont défini les jeunes comme étant âgés de 18 à 29 ans, tandis que les participants matures étaient âgés de 30 ans ou plus.

L'étude est publiée dans la revue Nutrients.

La participation à l'enquête était volontaire. Tous les participants ont rempli un questionnaire après avoir répondu à un post de média social annonçant l'étude.

L'objectif des scientifiques était de déterminer quels aliments et autres facteurs, notamment l'exercice, la situation géographique et la période de l'année, étaient associés positivement ou négativement à la santé mentale.

Facteurs influençant la santé mentale

Les jeunes femmes et les femmes d'âge mûr courent un risque plus élevé de détresse mentale pendant la saison printanière. Les chercheurs ont également constaté des associations négatives pour la santé mentale avec une consommation élevée de caféine et une consommation modérée à élevée de restauration rapide.

Ils ont également constaté que le fait de prendre fréquemment le petit déjeuner et de faire plus d'exercice était lié à une amélioration du bien-être mental chez les jeunes femmes.

En revanche, chez les femmes d'âge mûr, la consommation fréquente d'un petit déjeuner était liée à un taux plus élevé de détresse mentale. Cependant, comme pour les jeunes femmes, l'exercice fréquent semble avoir un effet positif sur le bien-être des femmes d'âge mûr.

En outre, les femmes d'âge mûr vivant en Asie ou dans la région MENA ont fait état d'une détresse mentale plus importante que celles résidant en Amérique du Nord.

Les jeunes hommes ont fait état d'une amélioration de leur bien-être par rapport à l'exercice fréquent, à une consommation modérée de produits laitiers et à une consommation modérée à élevée de viande. À l'inverse, une consommation élevée de fast food et de caféine était associée à un bien-être mental réduit.

Comme pour les femmes d'âge mûr, les hommes d'âge mûr avaient plus de chances de souffrir de détresse mentale s'ils vivaient dans la région MENA. Un niveau d'éducation plus élevé et une consommation modérée de noix étaient associés à une santé mentale positive chez les hommes d'âge mûr.

Personnalisation des régimes alimentaires

Selon le coauteur de l'étude, Lina Begdache, Ph.D., professeur adjoint d'études sur la santé et le bien-être à l'université de Binghamton, les scientifiques doivent tenir compte des différences de maturité cérébrale entre les jeunes et les moins jeunes.

Elle explique : "Les jeunes adultes continuent à établir de nouvelles connexions entre les cellules du cerveau, ainsi qu'à construire des structures ; ils ont donc besoin de plus d'énergie et de nutriments pour y parvenir".

La prise en compte de l'âge, estime-t-elle, nous aidera à comprendre comment l'alimentation et d'autres facteurs jouent un rôle dans la santé mentale.

"Nous devons envisager un éventail de changements dans l'alimentation et le mode de vie en fonction des différents groupes d'âge et [des sexes]. Il n'y a pas une seule alimentation saine qui convienne à tout le monde. Il n'y a pas une solution unique".

- Lina Begdache, Ph.D.

Begdache explique qu'il existe des différences critiques dans la morphologie du cerveau et la connectivité entre les hommes et les femmes. Tout au long de ses recherches, elle a constaté que l'alimentation est moins susceptible d'affecter les hommes que les femmes.

Les hommes qui suivent un régime alimentaire, même "légèrement sain", ont tendance à se déclarer en bonne santé mentale, explique-t-elle. Cependant, lorsque leur régime alimentaire se compose principalement de fast food, la détresse mentale devient plus probable.

Lire : 12 effets néfastes des fast-foods sur votre cerveau.

Implications des résultats

Cette étude donne un aperçu des associations entre le régime alimentaire, les régions géographiques et l'exercice physique chez les personnes d'âge et de sexe différents. Cependant, les limites de l'étude sont la nature transversale de l'étude, l'échantillonnage non aléatoire et la taille réduite de l'échantillon des hommes d'âge mûr.

Comme la plupart des recherches sur l'alimentation se concentrent sur la relation entre le régime alimentaire et la santé physique, M. Begdache espère que ces résultats favoriseront d'autres recherches sur le rôle que joue l'alimentation dans le bien-être mental.

"J'espère voir plus de gens faire des recherches dans ce domaine et publier sur la personnalisation du régime alimentaire en fonction de l'âge et du [sexe]. J'espère qu'un jour, les institutions et les gouvernements élaboreront des recommandations diététiques pour la santé du cerveau".

- Lina Begdache, Ph.D.

Quelques limites

Il convient toutefois de noter que l'étude était relativement petite. En particulier, le groupe des hommes d'âge mûr ne comptait que 207 personnes.

En outre, l'étude étant transversale, les chercheurs n'ont pris qu'un instantané du régime alimentaire de chaque participant à un moment donné. Le régime alimentaire peut changer de manière significative au fil des ans.

En outre, les scientifiques n'ont pas pu tenir compte des conditions de santé existantes ou des facteurs environnementaux ou génétiques. L'étude de l'impact de l'alimentation sur la santé mentale est un défi et, comme toujours, beaucoup de travail est nécessaire.

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