Les enfants peuvent-ils avoir le cancer du sein ?

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

Les enfants peuvent-ils avoir le cancer du sein ?

Le cancer du sein est l'un des types de cancer les plus fréquemment diagnostiqués en Amérique. Bien que vous associiez probablement cette maladie aux adultes, la vérité est que les enfants ont aussi des seins.

Heureusement, la plupart des tumeurs mammaires chez les enfants sont des tumeurs bénignes qui ne causent pas de dommages et ne sont pas dangereuses. Lorsqu'un cancer se développe dans le sein d'un enfant, il peut être nécessaire de recourir à la radiothérapie et à la chirurgie pour enlever la tumeur.

Qu'est-ce que le cancer du sein chez l'enfant ?

Le cancer du sein se produit lorsque des cellules cancéreuses se développent dans le tissu mammaire. La maladie est plus fréquente chez les femmes. Ce risque de cancer du sein augmente avec l'âge, le risque le plus élevé se situant entre 70 et 74 ans, selon le Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Toutefois, le cancer du sein peut également se retrouver chez les hommes et les enfants.

En fait, selon l'American Cancer Society, environ 2 650 hommes américains sont diagnostiqués chaque année avec un cancer du sein. Les cas chez les enfants sont plus rares mais pas impossibles.

En France le chiffre serait de 550 hommes diagnostiqués du cancer du sein par année.

Souvent, lorsque les enfants ont des tumeurs dans le tissu mammaire, celles-ci ne sont pas cancéreuses. Il s'agit plutôt de ce que l'on appelle des fibroadénomes.

Les fibroadénomes sont bénins et ne provoquent pas de symptômes. Les enfants atteints de fibroadénomes doivent encore être suivis car, rarement, ils peuvent grandir et devenir cancéreux.

Quels sont les symptômes du cancer du sein chez les enfants ?

Le cancer du sein chez l'enfant est rare, et nombre de ses symptômes peuvent être causés par d'autres maladies moins graves.

Toutefois, si votre enfant présente l'un des symptômes suivants, il doit être examiné par un professionnel de la santé dès que possible :

  • une grosseur dans les aisselles, autour des mamelons ou n'importe où dans la région du sein
  • une modification de la forme de la poitrine qui n'est pas associée à la puberté ou à la prise de poids
  • une peau au niveau ou autour de la poitrine qui semble inégale, avec des fossettes ou des plis
  • une peau rouge, écailleuse, prurigineuse ou gonflée au niveau ou autour de la poitrine
  • un mamelon qui s'est retourné vers l'intérieur
  • du sang ou d'autres liquides provenant du mamelon

Pourquoi les enfants ont-ils un cancer du sein ?

Le cancer du sein chez les enfants est causé par des cellules cancéreuses du sein. Les causes peuvent varier et sont souvent inconnues.

Dans de nombreux cas, le cancer du sein chez l'enfant est le résultat d'un autre cancer qui s'est propagé au tissu mammaire. Cela peut se produire à la suite de plusieurs cancers plus fréquents chez les enfants, dont le cancer du sein :

Si l'un de ces cancers s'étend au tissu mammaire d'un enfant, il peut entraîner un cancer du sein.

Quels sont les facteurs de risque courants du cancer du sein chez l'enfant ?

De nombreux enfants qui développent un cancer du sein ont des antécédents d'un autre cancer, mais ce n'est pas toujours le cas. Bien qu'il soit impossible de prédire à 100 % le cancer du sein chez les enfants, il existe quelques facteurs de risque connus.

Ces facteurs de risque sont notamment les suivants :

  • une radiothérapie antérieure de la poitrine ou du sein pour un autre cancer
  • un parent, un frère ou une sœur qui a déjà eu un cancer du sein
  • une modification héréditaire du gène BRCA1, BRCA2 ou d'un autre gène pouvant causer le cancer du sein

Comment traite-t-on le cancer du sein chez les enfants ?

Le traitement du cancer du sein chez l'enfant est variable et dépend de la tumeur ou du type de cancer.

Les enfants présentant des fibroadénomes bénins n'ont généralement pas besoin de traitement. Ils seront plutôt suivis de près pour détecter les changements qui pourraient être préoccupants, comme les changements de taille ou de caractéristiques d'une masse. Dans de nombreux cas, les fibroadénomes disparaîtront sans aucun traitement.

Les enfants atteints d'un cancer du sein malin auront besoin d'un traitement. Ils seront pris en charge par une équipe d'oncologie pédiatrique.

Les traitements comprennent normalement :

  • une radiothérapie pour cibler et tuer les cellules cancéreuses et arrêter la croissance de nouvelles cellules cancéreuses
  • l'intervention chirurgicale pour enlever la tumeur

De nouvelles thérapies, notamment des médicaments ciblés pour attaquer les cellules cancéreuses sans nuire aux autres cellules du corps, sont également envisageables. Le traitement dépendra également de l'état de santé général de l'enfant et de la présence ou non d'autres cancers.

L'équipe d'oncologie pédiatrique aidera à élaborer le plan approprié pour chaque enfant.

Quelles sont les perspectives pour les enfants atteints d'un cancer du sein ?

La plupart des enfants atteints de tumeurs du sein présentent des fibroadénomes. Souvent, ceux-ci disparaissent d'eux-mêmes. Les fibroadénomes ne sont pas nocifs ou dangereux, sauf s'ils mutent en tumeurs cancéreuses, ce qui est rare, surtout chez les enfants.

Un enfant ou un adolescent atteint d'un fibroadénome sera surveillé pour s'assurer qu'il reste inoffensif. Les médecins peuvent faire une biopsie du tissu pour s'assurer qu'il est bénin.

Pour les enfants atteints d'un cancer du sein malin, les perspectives peuvent varier.

Comme pour la plupart des autres types de cancer, le contrôle de la propagation fera une énorme différence dans le résultat. L'objectif est toujours de traiter ou d'enlever les tumeurs sans qu'elles se propagent.

En général, les perspectives des enfants atteints de tous les types de cancer s'améliorent régulièrement.

En 2021, le taux de survie de 5 ans des enfants atteints d'un cancer, quel qu'il soit, est de 84 %. Bien qu'il n'existe pas de statistiques sur les taux de survie exacts des enfants atteints d'un cancer du sein, le taux de survie de 5 ans pour le cancer du sein chez les femmes adultes est de 90 %.

Plus vite les enfants seront traités pour un cancer, meilleures seront les chances de survie. Un cancer qui ne s'est pas propagé est toujours plus facile à traiter et à guérir.

Par conséquent, si votre enfant présente des symptômes qui pourraient être liés au cancer du sein, renseignez-vous auprès de votre médecin dès que possible.

Conclusion

Le cancer du sein chez les enfants est très rare, mais il peut se produire. Lorsque les enfants ont des tumeurs dans le tissu mammaire, il s'agit normalement de tumeurs non nocives appelées fibroadénomes.

Un enfant atteint de fibroadénomes devra être suivi, mais n'aura besoin d'aucun traitement.

Il arrive que les enfants aient des tumeurs mammaires plus malignes. Dans ce cas, des traitements par radiations ou une intervention chirurgicale seront nécessaires.

 

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