La dépression peut-elle entraîner une perte de poids ? Voici ce qu'il faut savoir

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

La dépression peut-elle entraîner une perte de poids ? Voici ce qu'il faut savoir

Si la dépression affecte principalement votre humeur et votre état d'esprit émotionnel, elle peut également provoquer des symptômes physiques. Vous pouvez ressentir des douleurs, une baisse de votre niveau d'énergie, des troubles du sommeil, des problèmes gastriques et digestifs inhabituels ou des changements dans votre appétit.

Certaines personnes souffrant de dépression finissent par se sentir plus affamées que d'habitude ou par manger de façon émotionnelle. Les aliments réconfortants peuvent être apaisants et semblent souvent atténuer temporairement la tristesse, le vide et d'autres troubles émotionnels, en particulier pendant les longs et sombres mois d'hiver.

La dépression peut également provoquer une diminution de l'appétit qui finit par entraîner une perte de poids involontaire. Certaines personnes peuvent considérer cela comme un effet secondaire positif, mais une perte de poids soudaine ou extrême peut mettre votre santé en danger. Elle peut également vous laisser avec encore moins d'énergie, ce qui peut rendre plus difficile la prise en charge des autres symptômes de la dépression.

Pourquoi la dépression peut-elle entraîner une perte de poids ?

Les changements d'appétit et de poids sont souvent directement liés à d'autres symptômes de la dépression.

Changements d'humeur

La dépression s'accompagne souvent de symptômes d'humeur accablante, notamment :

  • des sentiments de tristesse dont la cause n'est pas claire
  • le désespoir
  • un sentiment persistant de désintéressement

Ces changements peuvent remplacer l'éventail habituel de vos émotions, occupant votre énergie mentale jusqu'à ce que vous n'ayez plus de place pour vous concentrer sur les activités typiques de la vie quotidienne, notamment prendre une douche et vous habiller, ranger votre maison ou préparer et prendre vos repas.

Parmi les autres signes courants, citons la perte d'intérêt pour les activités que vous aimez habituellement, la fatigue et la baisse d'énergie, et la difficulté à prendre des décisions.

Ces symptômes peuvent également contribuer à la perte de poids :

  • Vous aimiez autrefois cuisiner et planifier des repas uniques, mais vous ne trouvez plus l'énergie nécessaire pour faire autre chose qu'éplucher une banane ou manger une poignée de crackers.
  • Si vous ne prenez plus beaucoup de plaisir à manger, vous ne pensez peut-être plus beaucoup à ce que vous mangez ni à quel moment. La nourriture n'étant plus une priorité, vous risquez de manquer des repas sans vous en apercevoir.
  • Vous avez envie de manger, mais rien n'est bon. Votre partenaire vous suggère une option après l'autre, mais vous ne pouvez pas vous décider. Finalement, vous vous sentez irritable, vous dites que vous n'avez pas faim et vous allez vous coucher à la place.

Autres symptômes physiques

Les signes physiques de dépression peuvent également jouer un rôle dans la perte de poids.

Des douleurs abdominales ou des nausées aléatoires et inexpliquées peuvent vous pousser à éviter tous les repas, sauf les plus fades. Vous pourriez même manger moins pour éviter de déclencher des symptômes désagréables.

La fatigue et le manque d'énergie peuvent également prendre le pas sur la sensation de faim. À la fin de chaque journée, vous pouvez vous sentir si épuisé que vous ne voulez que vous écrouler dans votre lit. Vous pouvez manger des choses simples qui ne nécessitent pas de préparation, mais vous aurez du mal à rassembler l'énergie nécessaire pour terminer même ces petits repas.

Certaines personnes souffrant de dépression souffrent également d'agitation psychomotrice, notamment en bougeant et en faisant les cent pas. Ces activités brûlent des calories, et la combinaison de mouvements agités et d'une diminution de l'appétit ne fait qu'augmenter les chances de perdre du poids.

Effets secondaires des médicaments

Certains médicaments contre la dépression peuvent entraîner une perte de poids au cours des premiers mois d'utilisation, selon une étude.

Les antidépresseurs fluoxétine (Prozac) et bupropion (Wellbutrin) pourraient également entraîner une perte de poids sur une plus longue période. (1)

La perte de poids associée aux antidépresseurs pourrait également se produire à la suite d'une réduction de l'appétit ou d'effets secondaires gastro-intestinaux, tels que des nausées et des maux d'estomac ou de la diarrhée.

Changements dans le cerveau

Une étude réalisée en 2016 a exploré les raisons possibles des différents schémas d'appétit et de gain ou de perte de poids en cas de dépression.

Les chercheurs ont montré des photos de produits alimentaires et non alimentaires à trois petits groupes de personnes :

  • les personnes souffrant de dépression majeure qui ont remarqué une augmentation de l'appétit
  • les personnes souffrant de dépression majeure qui ont remarqué une diminution de l'appétit
  • un groupe témoin de personnes sans dépression

Voici ce qu'ils ont trouvé :

  • Les personnes ayant un appétit accru semblent montrer le plus d'activité dans les régions du cerveau associées à la récompense.
  • Les personnes ayant une perte d'appétit semblaient montrer moins d'activité dans une région du cerveau associée à l'interception, un sens qui permet de ressentir et de comprendre les sensations corporelles comme la faim et la soif.
  • Les autres groupes n'ont pas montré une inactivité similaire.

Les auteurs de l'étude notent que les liens entre ces régions du cerveau peuvent contribuer davantage à la perte d'appétit, au désintérêt pour la nourriture et à la perte de poids.

Lorsque manger n'est pas agréable ou gratifiant, on peut se sentir moins enclin à manger, en particulier lorsqu'on ne remarque pas la faim comme on le ferait habituellement. Si vous mangez moins en général, il est évident que vous finirez par perdre du poids.

Autres causes possibles

Même lorsque vous vivez avec une dépression, une perte de poids inexpliquée peut avoir d'autres causes, notamment

Une perte de poids rapide ou continue, surtout sur une courte période, peut avoir des conséquences sur la santé. Contactez un professionnel de la santé si vous :

  • vous perdez du poids sans modifier votre régime alimentaire ou votre programme d'exercices habituel
  • remarquer les changements dans les selles
  • remarquer des douleurs ou des nausées inhabituelles à l'estomac
  • remarquer des changements dans votre capacité à goûter ou à sentir
  • se sentir exceptionnellement fatigué
  • tomber malade plus fréquemment
  • avoir des difficultés à avaler ou à mastiquer
  • perdre plus de 5 % de votre poids corporel dans les 6 mois à un an

La dépression se produit souvent en même temps que d'autres affections, notamment l'anxiété, les troubles alimentaires ou un deuil compliqué. Ces problèmes ne s'améliorent généralement pas sans le soutien d'un professionnel de la santé mentale.

Une thérapie peut vous aider si vous :

  • vous luttez pour faire face à un deuil lourd et implacable après une perte
  • vous vous sentez préoccupé par les pensées relatives à la nourriture, à l'exercice ou à votre poids
  • des difficultés à s'alimenter en raison de changements de vie bouleversants ou de soucis persistants

Certaines personnes souffrent également de dépression après avoir perdu du poids

Vous pourriez également remarquer un effet inverse, à savoir un sentiment de dépression après une perte de poids intentionnelle.

Vous avez peut-être perdu du poids, mais pas autant que vous l'espériez. Si votre perte de poids a atteint un plateau, vous vous sentez peut-être frustré, désespéré ou découragé. Ces sentiments peuvent avoir un effet négatif sur votre humeur et vos perspectives générales.

Les messages des médias, les publicités et les proches suggèrent souvent que la minceur mène au bonheur. Une taille plus petite peut donc sembler être la clé d'une nouvelle vie améliorée, et vous pouvez vous sentir déçu, voire déprimé, lorsque les changements de vie que vous aviez envisagés ne se réalisent pas.

La vérité est que les difficultés personnelles, les problèmes relationnels ou les défis professionnels ne disparaîtront pas automatiquement une fois que vous aurez perdu du poids. Ces préoccupations, et tout ce qui vous préoccupe, resteront probablement en place tant que vous ne les aurez pas réglées.

Certains éléments de preuve suggère également un lien potentiel entre la malnutrition et la dépression. Ce lien pourrait contribuer à expliquer le fait que de nombreuses personnes souffrant de troubles alimentaires souffrent également de dépression, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

Lorsque vous sautez des repas ou limitez fortement les calories - que ce soit en raison d'un trouble alimentaire ou pour une autre raison, comme l'insécurité alimentaire ou le manque d'accès à des aliments nutritifs - votre cerveau et votre corps ne reçoivent pas assez d'énergie pour fonctionner correctement, ce qui provoque des symptômes comme la perte d'énergie, la fatigue et la mauvaise humeur.

Conseils pour faire face

Reprendre le poids perdu peut vous aider à retrouver de l'énergie, ce qui peut vous permettre de mieux faire face à d'autres symptômes de la dépression. Ces stratégies peuvent vous offrir un point de départ.

Privilégier la nutrition et le bien-être du corps tout entier

La perte de poids peut offrir certains avantages pour la santé dans certains cas, mais ce n'est pas la réponse pour tout le monde. Ce n'est pas non plus une solution automatique pour une vie plus heureuse ou plus saine. Certaines personnes ne veulent pas du tout perdre de poids.

Dans tous les cas, accepter son corps tel qu'il est, même si on ne l'aime pas vraiment, peut favoriser une image de soi plus positive et améliorer son humeur et ses perspectives.

Votre identité et votre valeur en tant que personne vont au-delà de votre taille et de votre silhouette. Au lieu de vous concentrer sur les changements de votre corps ou sur l'absence de changements souhaités, pensez plutôt aux aliments et aux activités qui vous aident à vous sentir bien.

Des pratiques comme l'alimentation consciente et l'alimentation intuitive peuvent également vous aider à choisir des aliments et des habitudes alimentaires qui vous donnent de l'énergie, vous permettant ainsi de profiter plus pleinement de la vie.

Se concentrer sur les petits changements

La dépression peut rendre difficile la gestion des responsabilités quotidiennes, comme la cuisine et la préparation des aliments. Vous pourriez donc avoir du mal à adopter de nouvelles habitudes alimentaires après avoir perdu du poids.

Au lieu de vous forcer à préparer des repas et des collations chaque jour, essayez des changements plus faciles qui vous aideront à vous nourrir suffisamment jusqu'à ce que vous vous sentiez plus capable de faire de plus grands pas.

Gardez vos armoires et votre réfrigérateur remplis de collations nutritives et faciles à prendre. Le soutien d'un ami ou d'un proche peut également faciliter les courses, et la livraison des courses est également une bonne option.

Des aliments faciles à conserver

Recherchez des aliments qui améliorent l'humeur et qui ne nécessitent pas de cuisson ou de chauffage, par exemple :

  • bretzels et crackers complets
  • noix et beurres de noix
  • granola
  • yaourt
  • les fruits secs, frais ou congelés
  • des warps ou des pains précuit
  • légumes prétranchés
  • les jus entiers en bouteille, les smoothies ou les yaourts à boire
  • barres protéinées
  • les fromages prétranchés ou emballés individuellement

Même si vous préférez éviter les articles préemballés ou emballés individuellement qui contribuent à l'excès de déchets, ces commodités peuvent faciliter votre prise en charge. Il n'y a pas lieu de se sentir coupable de faire le meilleur choix pour votre santé et votre bien-être.

Enfin, ne vous prenez pas trop la tête pour vous assurer que tout est sain et nutritif. Il est toujours préférable de manger quelque chose plutôt que rien, et il n'y a rien de mal à se faire plaisir de temps en temps.

Parlez à vos proches

La perte de poids peut entraîner une perte d'énergie, ce qui peut rendre la tâche de préparation des aliments encore plus épuisante. C'est alors que l'aide des proches peut faire une grande différence.

Demander de l'aide peut être difficile, mais n'oubliez pas qu'ils peuvent déjà vouloir vous offrir leur soutien s'ils savent que vous êtes en difficulté. En leur demandant ce dont vous avez besoin, il leur est plus facile de savoir comment vous aider.

Essayez de leur expliquer que la dépression affecte votre appétit et votre niveau d'énergie habituels, ce qui rend difficile la préparation ou la consommation de repas.

Ensuite, vous pouvez demander l'aide qui vous semble la plus utile :

  • de l'aide pour faire les courses ou commander de la nourriture
  • apporter un repas une ou deux fois par semaine
  • aide à la préparation des repas et à la cuisine
  • des rappels de manger régulièrement
  • manger ensemble quelques soirs par semaine

Essayez l'exercice léger

Les gens font souvent de l'exercice dans le but de perdre du poids. Vous pourriez donc éviter de faire de l'exercice alors que vous avez déjà perdu du poids et que vous ne voulez pas en perdre davantage.

Mais l'exercice ne sert pas seulement à perdre du poids. Une activité physique régulière peut augmenter le niveau d'énergie, renforcer les muscles et les os, et améliorer la santé du cerveau.

Même les activités moins intenses comme les étirements, le yoga et la marche peuvent vous aider à retrouver l'appétit.

Passer du temps dans la nature peut également contribuer à améliorer votre humeur, alors si vous vous sentez bien, envisagez une randonnée ou une longue marche dans votre parc préféré.

Quand demander de l'aide

Il est peut-être temps d'envisager un soutien professionnel lorsque les différentes stratégies n'ont pas d'impact sur les symptômes de la dépression ou la perte de poids.

Le traitement de la dépression peut entraîner une amélioration de tous vos symptômes, y compris les symptômes physiques comme la fatigue, la diminution de l'appétit et la prise ou la perte de poids.

Les traitements utiles comprennent généralement une thérapie ou une combinaison de thérapie et de médicaments, mais un professionnel de la santé mentale qualifié peut vous aider à trouver l'approche qui vous convient le mieux.

Lorsque les médicaments contre la dépression semblent être responsables des changements d'appétit et de poids, demandez à votre médecin ou à votre psychiatre d'apporter des changements. Il faudra peut-être faire des essais et des erreurs pour trouver un traitement qui améliore les symptômes sans provoquer d'effets secondaires indésirables, mais votre bien-être en vaut la peine.

Un nutritionniste ou un diététicien peut également vous aider à élaborer un plan alimentaire qui réponde à vos besoins particuliers.

Vous pouvez également lire notre article : 11 herbes et suppléments pour lutter contre la dépression

En conclusion

Les changements d'appétit et de poids peuvent affecter l'humeur et l'énergie et peuvent rendre difficile la gestion des symptômes de la dépression.

Si vous continuez à lutter contre la perte de poids liée à la dépression, un thérapeute peut vous conseiller et vous aider à améliorer votre humeur, ce qui peut vous aider à retrouver l'appétit.

Lire aussi : Qu'est-ce que la dépression chez l'adolescent

 

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