COVID-19 1 an plus tard : Qu'avons-nous appris ?

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

COVID-19 1 an plus tard : Qu'avons-nous appris ?

Cela fait plus d'un an que le premier cas de COVID-19 a été diagnostiqué en France.

Et pendant que nous étions occupés à nous laver les mains, à porter des masques et, à l'occasion, à nous battre pour obtenir du papier toilette, vous vous souvenez ? Les médecins et les scientifiques ont travaillé pour comprendre le virus qui nous a amenés ici.

Au cours de l'année écoulée, "nous avons fait d'énormes progrès, à la fois écrasants et progressifs", a déclaré Paula Traktman, docteur en virologie et professeur de biochimie et de biologie moléculaire à l'université médicale de Caroline du Sud à Charleston.

"C'est écrasant car qui aurait cru que nous passerions toutes nos heures à y penser ? Et incrémentielle parce que je ne pense pas que nous ayons appris de nouvelles données scientifiques folles sur le virus, mais nous avons appris de nouvelles choses folles sur la pandémie", a-t-elle déclaré.

Voici quelques-unes des questions les plus importantes sur la COVID-19 auxquelles les experts ont pu répondre au cours de l'année écoulée, et quelques-unes qui restent un mystère.

Qu'avons-nous appris sur l'origine de ce coronavirus ?

Il y a un an, les scientifiques ont émis l'hypothèse que ce nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, provenait probablement des chauves-souris, puis qu'un autre animal l'avait transmis à l'homme.

Cela semble toujours être la théorie la plus plausible, selon un rapport d'enquête de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) qui a duré 2 semaines en Chine.

Pour le grand public, cela pourrait ressembler à l'intrigue d'un thriller de science-fiction, mais les virologistes ne sont pas surpris.

Le SRAS-CoV-2 est en fait "une nouvelle version d'un virus familier", a déclaré M. Traktman. "Quand vous le regardez, il raconte une histoire familière."

Il existe en fait sept coronavirus humains différents. Les quatre souches les plus douces circulent chez l'homme depuis des années et seraient responsables de jusqu'à 30 % des rhumes courants.

Mais le SARS-CoV-2 ressemble davantage aux deux autres souches potentiellement mortelles : Le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient).

"Ce qui est inhabituel, c'est que le SRAS-CoV-2 a été beaucoup moins mortel que le SRAS et le MERS, mais beaucoup plus global. Il s'est poursuivi pendant ce qui semble être une éternité, et il a eu un impact vraiment large et durable. C'est la nouvelle", a déclaré M. Traktman.

Qu'avons-nous appris sur les symptômes COVID-19 ?

En général, les cas bénins de COVID-19 durent environ 2 semaines, alors que les personnes atteintes de cas graves peuvent mettre jusqu'à 6 semaines à se rétablir.

Cependant, environ 10 % des personnes qui développent la COVID-19 ont des symptômes qui persistent pendant des mois.

Il y a beaucoup de choses sur ces symptômes qui continuent de mystifier les médecins. Ce sont des personnes de tous âges, pour commencer. Certains n'ont aucun problème de santé sous-jacent, et d'autres n'ont été que légèrement malades avec la COVID-19.

Le syndrome post-COVID-19 peut également s'étendre à un large éventail de symptômes, de la fatigue grave et du brouillard cérébral aux nausées, aux maux de tête et à la perte du goût et de l'odorat.

"C'est presque comme si leur système immunitaire essayait encore de combattre quelque chose qui n'existe pas", a déclaré le Dr Bradley Sanville, un médecin spécialisé dans les soins pulmonaires et critiques à la clinique post-COVID-19 du Centre médical UC Davis à Sacramento, en Californie.

Certains présentent un symptôme persistant, tandis que d'autres en ont 15.

"Il est donc difficile d'analyser ce qui se passe et de déterminer s'il y a un problème d'unification... Nous ne savons pas si les gens vont simplement s'améliorer avec le temps et, si oui, nous ne savons pas quand. C'est difficile", a déclaré M. Sanville.

Au cours de l'année dernière, les experts médicaux se sont principalement concentrés sur la lutte contre le virus, mais "nous espérons qu'un nombre suffisant de personnes seront vaccinées et que la propagation du COVID ralentira suffisamment pour que nous puissions mieux examiner ce groupe de personnes", a déclaré M. Sanville.

Les experts ne savent pas encore exactement pourquoi, mais nous savons maintenant que les enfants connaissent des taux d'infection bien plus faibles que les adultes.

Pourquoi le virus affecte-t-il les enfants différemment des adultes ?

Nous savons maintenant que les enfants sont beaucoup moins infectés que les adultes.

Les enfants âgés de 5 à 17 ans représentent moins de 10 % de tous les cas confirmés de COVID-19 aux États-Unis, alors que ceux de moins de 4 ans ne représentent que 2 %.

Mais les experts ne savent toujours pas exactement pourquoi.

Une théorie intrigante concerne une protéine appelée enzyme de conversion de l'angiotensine 2, ou ACE2, qui se trouve sur les cellules de tout le corps humain.

Le SRAS-CoV-2 doit se lier à l'ACE2 pour pénétrer dans les cellules. Les enfants ont naturellement moins d'ECA2 que les adultes, une différence physiologique qui peut les aider à éviter une infection grave.

"L'hypothèse concernant les récepteurs de l'ECA2 est toujours considérée comme probable", a déclaré Justin Lessler, PhD, MHS, professeur associé d'épidémiologie à l'école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg. "Mais je ne pense pas que nous ayons de réponses définitives pour le moment."

Quels sont les médicaments qui aident et n'aident pas à traiter la COVID-19 ?

Au cours de l'année dernière, "la communauté médicale a certainement beaucoup appris sur la façon de gérer les patients [COVID-19]", a déclaré M. Traktman.

Parmi les précieuses découvertes, on trouve la dexaméthasone, un stéroïde commun. Il peut aider à empêcher le système immunitaire de l'organisme de réagir dangereusement au nouveau coronavirus.  

De plus, une stratégie simple appelée "proning" - positionner les personnes sur le ventre - peut les aider à respirer plus facilement. (Lorsque vous vous allongez sur le dos, votre cœur et votre estomac appuient sur vos poumons, ce qui nécessite plus d'oxygène).

En ce qui concerne les médicaments, "les cocktails d'anticorps essaient toujours de trouver leur place", a déclaré M. Traktman. "Il est logique que si vous donnez aux gens des anticorps pour combattre le virus, cela devrait aider. Ce que nous ne savons pas encore, c'est quand les donner et à qui... C'est encore très présent dans l'air".

En octobre, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé le premier traitement pour COVID-19, un médicament antiviral appelé remdesivir (Veklury).

Les premières recherches ont montré que les personnes qui recevaient du remdesivir se rétablissaient plus rapidement et étaient moins susceptibles de tomber gravement malades. Cependant, d'autres études n'ont pas pu reproduire ces résultats.

Un essai de l'OMS portant sur plus de 11 000 personnes dans 30 pays a révélé que le remdesivir, ainsi que trois autres médicaments antiviraux réemployés comme l'hydroxychloroquine, n'avaient que peu ou pas d'effet sur COVID-19.

Mais si les traitements antiviraux restent toujours hors de portée, au moins nous avons maintenant des vaccins COVID-19, et pas seulement un, mais trois jusqu'à présent.

"Les vaccins ont constitué des avancées phénoménales", a déclaré M. Traktman. "Plus vite que quiconque aurait pu l'imaginer, et d'une manière qui s'est avérée sûre et très efficace."

La désinformation a-t-elle rendu la lutte contre la COVID-19 plus difficile ?

Ce n'est pas de la "fausse nouvelle" que de dire que la réponse à cette question est oui.

"La désinformation a été particulièrement difficile pendant la pandémie, en partie à cause de la notoriété et de la portée des personnes qui la propagent", a déclaré Maimuna Majumder, docteur en médecine, épidémiologiste informaticienne à l'hôpital pour enfants de Boston et professeur à la faculté de médecine de Harvard.

Par exemple, lorsque l'ancien président Donald Trump a songé en avril dernier que les injections d'eau de javel pourraient être un traitement potentiel pour la COVID-19, les recherches en ligne sur la consommation d'alcool et l'injection de désinfectants se sont multipliées le lendemain, selon Maimuna Majumder et son équipe.

Il en a été de même pour les recherches en ligne sur les centres antipoison, qui ont constaté une augmentation des cas d'empoisonnement dus à l'ingestion de désinfectants.

"La désinformation médicale n'est certainement pas un phénomène nouveau", a déclaré M. Majumder. "Cependant, à bien des égards, l'administration Trump a rendu la désinformation médicale plus courante qu'elle ne l'était auparavant.

Quelles erreurs ont été commises dans l'éducation du public sur le masquage ? 

Dès le début de la pandémie, il semblait évident que les gouttelettes respiratoires pouvaient transmettre le coronavirus.

Et, bien sûr, nous savons maintenant de façon définitive que la toux, les éternuements, les chants, les paroles et la simple respiration peuvent lancer le virus dans l'air.

C'est pourquoi il est clair que les masques font beaucoup de choses. "Le simple fait d'avoir cette barrière arrête les plus grosses gouttelettes. Elles sont piégées dans le masque. Et les plus petites gouttelettes ne peuvent pas bien pénétrer dans le tissu", a déclaré M. Traktman.

Pourtant, le "Centres de contrôle et de prévention des maladies" (CDC) a attendu jusqu'en juillet dernier pour finalement approuver le port des masques.

Et même alors, "il y avait cette confusion sur la question de savoir s'il fallait décrire le port de masque comme un moyen de se protéger ou de protéger les autres", a déclaré M. Traktman.

La protection de soi-même a conduit certaines personnes à dire : "Je suis grand et fort". Je ne tomberai pas malade". La protection des autres, qui s'adressait à des personnes plus orientées vers la communauté, a conduit certains à dire : "J'ai fait très attention, je ne suis pas malade". Je n'en ai pas besoin", a-t-elle déclaré.

"Rendre le port du masque facultatif et ouvert à l'interprétation n'a pas été très efficace", a déclaré Mme Traktman.

Plusieurs études ont documenté le taux de transmission de COVID-19 dans différentes villes avant et après les ordonnances sur les masques.

"Les données sont noires ou blanches", a déclaré Mme Traktman. "Lorsque les communautés ont institué des ordonnances sur les masques, les taux de transmission ont chuté. Cela fonctionne vraiment".

"Rendre le port du masque facultatif et ouvert à l'interprétation n'était pas très efficace", a déclaré Paula Traktman, docteur en virologie et professeur de biochimie et de biologie moléculaire à l'Université médicale de Caroline du Sud à Charleston. Getty Images

Pourquoi l'absence de plan national a-t-elle rendu plus difficile le contrôle de la pandémie ? 

"COVID-19 est une maladie infectieuse, donc ce qui arrive à d'autres personnes dans d'autres endroits nous affecte", a déclaré M. Lessler.

"Si une région adopte une approche pour contrôler la maladie et que ses voisins de l'autre côté de la frontière de l'État adoptent une approche très différente, cela a un impact sur la façon dont les deux approches fonctionnent", a-t-il déclaré.

La coordination des actions peut rendre le contrôle du virus plus efficace, a déclaré M. Lessler. Et la cohérence et la clarté du haut vers le bas aident les gens au niveau de l'État et au niveau local à prendre des décisions mieux informées.

"Il est essentiel de disposer d'une orientation centrale sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, d'une assistance à ces localités et, ce qui est peut-être le plus important, d'avoir une idée des paramètres qui constituent le succès ou qui signifient qu'il est temps de changer vos actions - tout cela est essentiel pour aider à contrôler les efforts", a déclaré M. Lessler.

Par exemple, "nous n'avons jamais discuté de la question de savoir si notre objectif en matière de contrôle était d'éliminer rapidement la propagation ou simplement de garder les choses suffisamment calmes pour que nos hôpitaux et nos systèmes de santé ne soient pas débordés", a déclaré Mme Lessler.

"En fait, c'est ce que nous avons fait, mais nous n'avons jamais eu cette conversation, ce qui a entraîné beaucoup de confusion et de frustration", a-t-il déclaré.

À quoi pouvons-nous nous attendre dans un an ? 

Une fois que nous aurons atteint l'immunité de masse grâce aux vaccinations et aux infections, "le virus sera acculé et ne se propagera pas très bien parce qu'il ne trouvera pas assez de personnes à qui le transmettre", a déclaré M. Traktman. "Je pense qu'alors nous ne porterons probablement des masques que dans certaines circonstances".

Ces circonstances peuvent inclure le fait d'être assis dans un cinéma bondé pendant 3 heures, ou d'être serré dans un métro aux heures de pointe.

"Et allons-nous vraiment souffler à nouveau les bougies sur les gâteaux d'anniversaire ? Je ne sais pas", a déclaré M. Traktman.

Mais en arriver là "dépend tellement de la façon dont le virus évolue", a déclaré Lessler, "et encore plus de la façon dont les individus et les gouvernements décident de réagir à l'évolution de la situation".

Les experts sont plutôt doués pour déterminer où les choses pourraient aller à court terme, ainsi que pour faire des prévisions pour de nombreuses années à venir, a déclaré M. Lessler.

Mais seulement un an ? "Il est difficile de dire quoi que ce soit avec beaucoup de certitude", a-t-il dit.

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