Comprendre les bienfaits de la mélanine

Publié par Nutrichallenge Rédaction le

Comprendre les bienfaits de la mélanine

La mélanine est le pigment qui est responsable de notre belle variété de tons et de nuances de peau, de couleurs d'yeux et de cheveux. Cependant, lorsque nous parlons de la mélanine, cette discussion porte rarement sur ses avantages biologiques réels.

Non seulement la mélanine pigmente la peau, les cheveux et les yeux, mais elle protège également contre les effets nocifs des rayons ultraviolets (UV).

Dans cet article, nous allons nous plonger dans ce qu'est la mélanine, pourquoi la mélanine est si importante pour la peau, et comment divers facteurs peuvent influencer la quantité de mélanine que vous avez.

Qu'est-ce que la mélanine ?

La mélanine est un type de pigment complexe qui, chez l'homme, est responsable de la pigmentation de nos cheveux, de notre peau et de nos yeux.

Bien qu'elle soit généralement considérée comme un pigment unique, il existe deux types de mélanine qui contribuent à la pigmentation des cheveux, de la peau et des yeux des humains et des animaux :

L'eumélanine. Ce pigment est associé à des tons sombres, tels que le brun et le noir.

Phéomélanine. Ce pigment est associé à des teintes alternées, telles que le rouge et le jaune.

Un troisième type de mélanine, appelé neuromélanine, existe dans le cerveau humain et donne du pigment aux structures de cette zone.

Contrairement à l'eumélanine et à la phéomélanine, la neuromélanine n'assure pas la pigmentation des caractéristiques humaines. Au lieu de cela, ce type de mélanine a été principalement étudié pour son lien avec la maladie de Parkinson.

La production de mélanine commence dans de grandes cellules appelées mélanocytes, que l'on trouve dans tout le corps. Les mélanocytes sont responsables de la production d'organelles appelées mélanosomes.

Ces mélanosomes sont le site de synthèse de l'eumélanine et de la phéomélanine, qui est ensuite distribuée à diverses cellules, telles que les kératinocytes (cellules de la peau).

Les niveaux naturels de mélanine sont principalement déterminés par la génétique et déterminent généralement la couleur des cheveux, de la peau et des yeux. Cependant, il existe d'autres facteurs, qui peuvent influencer la production de mélanine, tels que

  • l'exposition aux rayons UV
  • inflammation
  • hormones
  • age
  • les troubles de la pigmentation de la peau

Quels sont les avantages de la mélanine ?

En plus de fournir une pigmentation aux humains et aux animaux, la mélanine joue également un rôle biologique important en assurant une protection, contre les dommages causés par le soleil.

Protection contre les rayons UV.

La mélanine aide à protéger les cellules de l'épiderme, ou couche externe de la peau, contre les rayons UV. Cette protection s'étend à toutes les formes de lumière UV (UVC, UVB et UVA) ainsi qu'à la lumière bleue. Elle le fait en absorbant les rayons UV avant qu'ils ne puissent endommager l'ADN sensible des cellules de la peau.

Les espèces réactives de l'oxygène (ROS) sont des capteurs. La mélanine possède également une activité antioxydante en recherchant les espèces réactives de l'oxygène produites par les dommages causés par les UV. Sans l'intervention de composés protecteurs comme les antioxydants, ces ROS contribuent au stress oxydatif, qui provoque des dommages cellulaires importants.

On pense qu'il pourrait y avoir d'autres mécanismes d'action de la mélanine dans l'organisme, comme la protection du foie, des intestins et même du système immunitaire.

Cependant, les recherches sur ces bénéfices potentiels sont rares, de sorte que la pigmentation et la photoprotection restent les deux principaux bénéfices de la mélanine pour l'homme.

Avons-nous tous la même quantité de mélanine ?

Malgré les nombreuses variations de la couleur de la peau, des cheveux et des yeux, presque tous les êtres humains ont à peu près le même nombre de mélanocytes.

Cependant, les personnes à la peau foncée ont des mélanosomes plus nombreux, plus gros et plus pigmentés que celles à la peau claire.

Il est intéressant de noter que ces mélanosomes semblent également présenter des schémas de distribution spécifiques en fonction de la couleur de la peau. Ces différences contribuent toutes à la grande variété de couleurs et de tons de peau chez les êtres humains.

Que se passe-t-il si vous n'avez pas assez de mélanine ?

La génétique détermine généralement la quantité de mélanine dans les cheveux, la peau et les yeux, mais deux conditions peuvent se produire lorsque votre corps manque de mélanine :

Le vitiligo. Le vitiligo est une maladie auto-immune qui se produit lorsque le corps ne produit pas assez de mélanocytes. Cela entraîne un manque de pigment qui peut apparaître sous la forme de taches blanches sur la peau ou les cheveux. Le vitiligo touche entre 1 et 2 % des personnes dans le monde.

L'albinisme. L'albinisme est une maladie génétique rare qui survient lorsque le corps ne produit pas assez de mélanine. Cela peut se produire en raison d'un nombre réduit de mélanocytes ou d'une production réduite de mélanine à partir des mélanosomes. Il existe différents types d'albinisme, mais la plupart provoquent un manque de pigment modéré à grave dans la peau, les cheveux et les yeux.

Y a-t-il des moyens d'augmenter la quantité de mélanine dont vous disposez ?

S'il est vrai que la production de mélanine dans la peau peut être augmentée par le bronzage, il est important de se rappeler la fonction biologique de celle ci et pourquoi le bronzage peut être dangereux.

Pendant l'exposition au soleil, les rayons UV nocifs du soleil pénètrent la peau et commencent à endommager l'ADN des cellules de la peau.

En réponse à ces dommages cellulaires, le corps tente de produire plus de mélanine pour protéger les cellules. Cette augmentation de la production de mélanine est à l'origine de la signature "bronzage" de la peau.

Cependant, une fois que la peau commence à bronzer, cela indique que les dommages cellulaires ont déjà eu lieu.

La quantité de mélanine produite par le bronzage - qu'il s'agisse du soleil ou de toute autre exposition aux rayons UV - ne suffit pas à protéger les cellules de la peau contre des dommages supplémentaires. Avec le temps, ces dommages cellulaires peuvent potentiellement conduire au cancer de la peau.

En dehors du bronzage, certains rapports suggèrent que certains suppléments de vitamines ou de plantes peuvent augmenter les niveaux de mélanine dans la peau. Certains des compléments les plus couramment recommandés sont des antioxydants, comme la vitamine A et la vitamine E.

Cependant, ce genre d'allégations est principalement basé sur des preuves anecdotiques, et il y a peu de recherches scientifiques pour les étayer.

En conclusion

La mélanine est un type de pigment qui donne de la couleur aux cheveux, à la peau et aux yeux chez les humains et les animaux.

En plus de pigmenter les cellules, elle absorbe également les rayons UV nocifs et protège les cellules contre les dommages causés par l'exposition aux rayons UV.

Les niveaux de mélanine sont généralement déterminés par la génétique, mais ils peuvent être influencés par des sources extérieures, telles que l'exposition au soleil, les hormones ou même l'âge.

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